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COP26: accord trouvé, mais toujours énormément de travail à faire

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Temps de lecture moyen: 6 Minutes

En tant que partenaire principal de la COP26, Unilever s'est rendu aux négociations climatiques de Glasgow pour plaider en faveur d'une plus grande ambition et d'une action décisive. Après deux semaines de négociations, le résultat est supérieur à ce que beaucoup attendaient, mais inférieur à ce dont le monde a besoin. Thomas Lingard, notre directeur mondial pour le climat et l'environnement, nous livre ses réflexions.

Bird’s-eye view of COP26 venue in Glasgow, with suspended globe

Six ans après l'historique COP21 de Paris, Glasgow a rassemblé plus de 190 pays autour de la table pour convenir des termes spécifiques des actions qu'ils doivent maintenant entreprendre pour se mettre sur la voie de la limitation de la hausse de la température mondiale à 1,5 degré.

Une ambition croissante

Alors que les plans climatiques nationaux collectifs suggèrent encore malheureusement une trajectoire de réchauffement de plus de 2 degrés, ce chiffre diminue d'année en année (de plus de 4 degrés en 2015 avant la signature de l'Accord de Paris) et nous pensons qu'il va encore baisser.

Le nouvel engagement des pays à mettre à jour, l’année prochaine, leurs plans de réduction des émissions pour 2030 s'appuiera sur ce sentiment de dynamisme.

Le Pacte de Glasgow pour le climat a également mis en évidence, pour la toute première fois, le rôle de l'utilisation du charbon et des subventions aux combustibles fossiles dans la crise climatique. Les pays ont convenu de mettre un frein à ces deux pratiques, ce qu'Unilever préconise depuis de nombreuses années.

Le rôle des solutions fondées sur la nature

Des événements de haut niveau organisés autour du sommet lui-même ont reconnu l'importance de la nature dans la lutte contre le changement climatique.

Les gouvernements du Royaume-Uni et de l'Indonésie ont lancé le dialogue FACT (Forests, Agriculture, Commodities and Trade) afin d'améliorer la communication et la coopération entre les gouvernements pour lutter contre l'impact des chaînes d'approvisionnement en matières premières.

La coalition LEAF, dont Unilever est membre, a également annoncé un protéger les forêts du monde, une source clé d'émissions de gaz à effet de serre.

Avaaz, the campaigning community, calling for developing countries to receive money for climate loss and damage at COP26

Financer l’action et l’adaptation

Nous partageons les frustrations des pays en développement qui veulent et ont besoin que les pays développés tiennent leur promesse de fournir 100 milliards de dollars par an à partir de 2020 - ce qui n'est pas encore le cas. Beaucoup de ces pays n'ont pas fait grand-chose pour provoquer la crise climatique et pourtant, ils subissent déjà le poids de ses impacts.

Mais Glasgow a ouvert la voie pour que cette promesse soit tenue dans les années à venir, en mettant davantage l'accent sur l'adaptation et la résilience que lors des précédentes COP.

La présentation du changement climatique comme une question sociale et pas seulement environnementale a été l'une des principales conclusions de la COP26. Grâce à la participation de groupes de jeunes, de peuples autochtones et de communautés locales à la conférence, les voix des générations futures et de ceux qui sont souvent laissés de côté dans les négociations officielles ont été plus fortes que jamais.

Les arguments en faveur de la justice climatique passent peu à peu des salles annexes à la scène principale, et il est grand temps.

Marchés du carbone

Le marché du carbone est un sujet controversé, car de nombreuses parties prenantes craignent qu’il ne détourne les entreprises de leur mission principale, à savoir la décarbonisation de leurs chaînes de valeur, pour se concentrer sur la compensation.

D'autres s'inquiètent du fait que, lorsqu'il s'agit de crédits terrestres, les marchés du carbone peuvent représenter un risque pour les populations autochtones et les communautés locales en raison de l'accaparement des terres par les promoteurs qui se précipitent pour mettre en œuvre les projets.

Unilever a organisé un événement avec la présidence britannique pour plaider en faveur de la plus grande intégrité sociale et environnementale sur les marchés du carbone. En fin de compte, les négociations sur le marché du carbone se sont conclues par un accord qui prend en compte de nombreuses questions, et il est bon d'avoir une vision claire de la voie à suivre.

Nous aurions aimé qu'elles aillent plus loin, mais il est clair que ces règles constitueront un plancher et non un plafond.

Nous nous félicitons donc de l'annonce de la Coalition des Principes de San José, qui s'efforcera d'aller au-delà de l'accord conclu à Glasgow, afin de rendre opérationnels les Principes, dont l'intégrité sociale et environnementale est au cœur, et de rallier d'autres pays.

Alan Jope, CEO d'Unilever, sur la scène (à l'extrême gauche) lors du Sommet des leaders mondiaux.
Credit: Alan Jope, CEO d'Unilever, sur la scène (à l'extrême gauche) lors du Sommet des leaders mondiaux.

Le leadership des entreprises et des gouvernements infranationaux

En dehors de la COP officielle, le véritable succès a peut-être été l'accélération des engagements en faveur d'actions réelles et tangibles dans les entreprises, les villes, les États et les régions.

La présence du secteur privé a été plus importante que lors des COP précédentes et la collaboration entre les gouvernements nationaux et les acteurs non étatiques s'est intensifiée. Les participants et les observateurs de la COP ont eu le sentiment que la transition vers une économie à faible émission de carbone était bien lancée et qu'elle ne ferait que prendre de l'ampleur et du rythme.

La Glasgow Financial Alliance for Net Zero (GFANZ) a été l'une des annonces les plus frappantes. Des organisations financières représentant plus de 130 000 milliards de dollars d'actifs se sont engagées à aligner leurs stratégies d'investissement sur le principe du zéro carbone.

Pour sa part, Unilever a souligné le rôle de la nature, des personnes et de la technologie dans la recherche de solutions à la crise climatique et a fait part de son nouveau partenariat sur les données forestières avec Google Cloud, la NASA, le WRI et l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture, annoncé par USAID.

Nos marques Hellmann's, The Vegetarian Butcher et Knorr se sont également associées au gouvernement britannique pour contribuer à sensibiliser le public aux impacts de nos régimes alimentaires et encourager chacun à apporter des changements dans sa vie quotidienne.

Que faisons-nous maintenant ?

Les COP sont uniques car elles représentent un point de vue consensuel - ni le plus ni le moins ambitieux. Il est facile d'observer l'écart entre la situation actuelle du monde et celle qu'il doit atteindre et d'adopter une vision pessimiste de la COP26.

Mais il est également possible de voir le chemin parcouru et de reconnaître que nous avons effectivement atteint un point de basculement dans notre réponse collective au changement climatique.

Une chose est sûre : Unilever est plus engagé que jamais dans la lutte contre la crise climatique. Nous sommes à l'écoute des attentes des jeunes, dont l'avenir est en jeu. Nous éliminons les émissions de nos activités d'ici à 2030 et travaillons avec nos marques, nos fournisseurs, nos partenaires et nos consommateurs pour atteindre un niveau net zéro dans toute notre chaîne de valeur d'ici à 2039.

De plus en plus d'entreprises nous rejoignent, et nous continuerons à faire entendre notre voix pour encourager une action climatique ambitieuse dans l'ensemble du secteur privé. Nous en tirerons parti pour demander aux gouvernements d'accélérer les changements systémiques plus larges qui nous aideront tous à nous rapprocher plus rapidement de 1,5°C.

Les mesures que nous prendrons au cours des prochaines années seront déterminantes pour notre climat, avec des conséquences profondes pour les populations et la nature. Nous sommes tous concernés, et nous devons nous y atteler.

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